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La Unión Europea otorga 350.000 euros para responder al brote de dengue en Perú y Bolivia

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La ayuda humanitaria de la Comisión Europea beneficiará a las comunidades afectadas por la enfermedad

(Lima, 25 de abril de 2011). La Comisión Europea ha decidido otorgar 350.000 euros (1.410.000 soles) para responder a la situación sanitaria derivada del brote de dengue en Perú y Bolivia. Esta aportación permitirá brindar asistencia de emergencia a las comunidades más afectadas y reforzar a los servicios de salud locales con equipamiento y formación. El objetivo es reducir la mortalidad y la morbilidad asociada al brote y mejorar las capacidades locales de respuesta ante futuras epidemias. La operación de ayuda, administrada por el Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO), será coordinada en el terreno por la Organización Panamericana de Salud (OPS), y contará con el apoyo de la Cruz Roja.

La ayuda de la Comisión Europea servirá para financiar la compra y distribución de equipos médicos y material para los centros de salud, incluidos kits de diagnóstico rápido, así como la formación del personal sanitario en el diagnóstico y tratamiento de los pacientes. Cinco equipos de respuesta rápida a emergencias serán organizados y formados.

La ayuda europea beneficiará además a 4.000 hogares que recibirán material de limpieza y depósitos para el correcto almacenaje del agua, medidas para mejorar el saneamiento y evitar la concentración de mosquitos. Como parte de las acciones, también se prevé la adquisición de insecticida para fumigar las casas y evitar la expansión del mosquito que transmite el virus causante de la enfermedad.

Desde comienzos de 2011, Perú y Bolivia han experimentado un aumento significativo de casos de dengue, especialmente en la región peruana de Loreto y en el departamento boliviano de Beni. A mediados de febrero ya se habían producido 24 muertes en la región andina y había 22.556 casos confirmados, de los que 469 eran severos.

El dengue es una enfermedad viral aguda causada por un virus transmitido a través de la picadura del mosquito Aedes aegypti. En Perú, la región afectada de Loreto está cubierta por bosque tropical, con temperaturas medias de entre 24 y 29 grados y una humedad superior al 80%, condiciones que favorecen la presencia del mosquito. En cuanto a Bolivia, el dengue ha sido endémico en los últimos cinco años y en 2009 se produjo un brote de carácter grave. La presencia en la región del fenómeno meteorológico La Niña, con periodos de intensas lluvias, contribuye a aumentar el riesgo de expansión del brote.

La ayuda se brinda en el marco de la decisión, aprobada en 2010, que permite la financiación de actuaciones humanitarias para preparar a las comunidades vulnerables ante posibles epidemias y en respuesta a éstas cuando ocurren.

Adicionalmente, la Comisión Europea, uno de los donantes del Fondo de Reserva para el Socorro en Casos de Desastre (DREF, por sus siglas en inglés), aportó el pasado mes de febrero 34.000 euros a ese fondo de la Federación Internacional de la Cruz Roja (FICR) con el objetivo de apoyar las operaciones de la FICR en Perú y Bolivia.

La Unión Europea es en la actualidad el mayor donante de ayuda humanitaria del mundo. Guiada por los principios humanitarios universales de independencia, imparcialidad y neutralidad de la ayuda, la asistencia de la Comisión Europea es ejecutada por ONGs europeas, agencias de Naciones Unidas y el movimiento de la Cruz Roja, siempre en colaboración con ONGs y autoridades locales.

Para mayor información sobre la ayuda humanitaria de la Comisión Europea: http://ec.europa.eu/echo