América del Sur: Una visión regional de la situación de riesgo de desastres

  1. Resumen ejecutivo

La situación del riesgo de desastres en América del Sur es un tema de creciente preocupación para los Gobiernos de la región así como para su población. En respuesta, se han realizado importantes esfuerzos a nivel nacional por dar cuenta de las condiciones de riesgo de desastres que conforman los escenarios en cada país en este ámbito. Para complementar este esfuerzo con una mirada regional la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNISDR), Oficina Regional para las Américas como parte de un proyecto que se implementa en forma conjunta con el Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comunidad Europea (ECHO) comisionó el presente informe.

“AMÉRICA DEL SUR: Una visión regional de la situación de riesgo de desastres” es el primer documento de este tipo que se enfoca exclusivamente en esta región. Se construye sobre la base de una serie de consultas, diagnósticos, evaluaciones y otros documentos de referencia que existen sobre la situación del riesgo y la gestión del riesgo en el continente.

Caracterización de América del Sur

América del Sur tiene una superficie de 17.840.000 km2 lo que equivale al 12% de la Tierra. La región tiene más de 400 millones de habitantes, y el 77% de estos vive en zonas urbanas, lo que la convierte en la región más urbanizada del planeta. Geomorfológicamente se divide en tres secciones: la cordillera, las tierras bajas del interior, y el escudo continental. La Cordillera de los Andes, presenten en Argentina, Chile, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia y Venezuela organiza el relieve y los procesos geomorfológicos más importantes del continente. También es una de importante fuente de agua para las cuencas de la región, que tiene el 28% de los recursos de agua dulce del mundo y tres de las cuencas más grandes del mundo: Amazonas, Orinoco y de la Plata.

El crecimiento económico, con un crecimiento real del Producto Interno Bruto (PIB) superior al 5.7% los años 2010 y 2011, se ha mantenido en los últimos años. A esto se suma una mayor competitividad y una importante reducción de los niveles de pobreza. Los Índices de Desarrollo Humano de la región oscilan entre los niveles “muy alto”, “alto” y “medio”. No obstante, América del Sur es una de las regiones con mayores disparidades y diferencias en la distribución de la riqueza.

El panorama de los desastres y de la gestión o reducción de riesgos en el mundo

Entre 2002 y 2011, se registraron 4.130 desastres en los que fallecieron 1.117.527 personas y se reportaron pérdidas por 1.195 millones de dólares. El manejo de riesgos de desastres está firmemente instalado en la agenda política a nivel mundial y se reconocen las conexiones prácticas entre la gestión del riesgo de desastres, la adaptación al cambio climático y el desarrollo sostenible. Estas están siendo debatidas y abordadas con miras a un futuro marco de acción en reemplazo del actual Marco de Acción de Hyogo 2005-2015 (MAH), que ha contribuido significativamente a promover la reducción del riesgo de desastres aunque persistan importantes desafíos.