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Niñas y Niños pequeños: el grupo que aún mas sufre los impactos de la pandemia

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Las fotografías que acompañan el presente documento se utilizan a modo ilustrativo y no guardan relación con el contenido. © UNICEF/harboure

5º Encuesta Rápida #COVID19

Buenos Aires, 30 de noviembre de 2021.- A 20 meses del primer caso de COVID registrado en Argentina en marzo 2020, la mitad de los hogares del país con niños y niñas de 0 a 6 años reportan que los chicos y chicas muestran alteraciones en las comidas, uno de cada cuatro manifiesta problemas de comunicación y en el 42% de los casos, dificultades en el sueño, según la** 5ta. Encuesta Rápida de Impacto por COVID** publicada hoy por UNICEF. El sondeo también advierte sobre la inestabilidad laboral y la falta de recursos para comprar alimentos en los hogares.

La encuesta, realizada entre octubre y noviembre de este año a hogares con niños, niñas y adolescentes del país, también muestra un significativo aumento en las formas inadecuadas de cuidado de los más pequeños: el 8% se queda a cargo de un hermano u hermana menor de 18 años y el 12%, se queda sólo.

"*La primera infancia es el grupo poblacional que registra más dificultades de recuperación frente a los efectos del COVID-19*", advirtió Luisa Brumana, Representante de UNICEF Argentina. Pese a que el momento epidemiológico permite más flexibilidad en los mecanismos de prevención y habilita, por ejemplo, actividades educativas y recreativas presenciales, hay secuelas que persisten. "*Manifestaciones de estrés, situaciones de cuidado inadecuado, deterioro en la economía del hogar y en la alimentación* -enumeró Brumana-. La mayor vulnerabilidad se evidencia desde el nacimiento y hasta los 6 años, aún más en hogares vulnerables y con jefatura femenina".

Si bien la 5ta. Encuesta UNICEF alerta sobre la continuidad del impacto emocional de la pandemia en los niños y las niñas, destaca a la vez una mejora en la situación de los y las adolescentes que podría explicarse por la apertura del sistema educativo. Más del 90% de los jóvenes entrevistados dijo estar contento de volver a la escuela y de reencontrarse con sus compañeros, mientras que el 84% está más motivado para el estudio. El miedo al contagio bajó fuertemente entre mayo y octubre últimos (del 41 al 19%), al igual que las percepciones de depresión, angustia y miedo.

Por otra parte, en esta medición se incorporaron nuevas preguntas en relación con la violencia y el abuso. Un 1% de las mujeres encuestadas (40.200 personas) declaró haber sufrido algún tipo de abuso sexual en los últimos seis meses, mientras que 360 mil mujeres aproximadamente padecieron violencia de género.

Impacto socioeconómico. La 5ta. Encuesta de Impacto COVID también indaga en la situación del trabajo, ingresos y endeudamiento de las familias con niños, niñas y adolescentes, además de las transferencias sociales que reciben estos hogares. De acuerdo con los resultados, un 50% de las personas adultas vivió alguna situación de inestabilidad laboral desde el inicio de la pandemia, porcentaje que aumenta al 60% cuando el análisis se centra en las mujeres.

A raíz de esta situación, el 62% de estos hogares (3,9 millones) se enfrenta a reducciones en sus ingresos. "*Es el porcentaje más elevado de la serie que comenzó a medirse en abril de 2020. Además, este indicador muestra fuertes desigualdades: aumenta al 84% en situaciones de mayor vulnerabilidad y al 71% en hogares numerosos*", indicó Sebastián Waisgrais, especialista en Inclusión Social y Monitoreo de Derechos de UNICEF.

El 27% de los hogares mantiene al menos una deuda y en casi 4 de cada 10, se dejó de comprar algún alimento por no tener dinero. Además, frente a la falta de ingresos, el 23,5% de los y las adolescentes trabaja y un 11% dijo buscar empleo. El 71% de los que están en el mercado laboral, ingresó durante la cuarentena.

En cuanto a la situación de muchos hogares con jefatura femenina, la encuesta alerta sobre el incumplimiento de la cuota alimentaria que no se paga en más de la mitad de los casos.

En materia de políticas de protección de ingresos, el porcentaje de hogares que recibe la Tarjeta Alimentar y otros apoyos alimentarios se incrementó del 18 al 48% entre abril de 2020 y octubre de 2021. En la actualidad, 6 de cada 10 son alcanzados por alguna medida de protección de ingresos (Asignación Universal por Hijo, Alimentar, Potenciar).

"*El soporte de estas medidas económicas y sociales es contundente: el 90% de los hogares considera que son necesarias*", concluyó Waisgrais. No obstante, se manifiestan deterioros en el poder adquisitivo: el 50% afirma que son escasas y el 76% de aquellos que reciben la AUH, señala que les alcanza para cubrir menos de la mitad de los gastos en alimentos, bebidas, ropa y zapatillas.

Contactos de prensa

Maricel Seeger
Oficial de Medios, Comunicación
UNICEF Argentina
Correo electrónico: mseeger@unicef.org

María Lucía Guerra
Asociada de Medios, Comunicación
UNICEF Argentina
Correo electrónico: mguerra@unicef.org

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5ta. Encuesta Rápida #Covid19 Resumen

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