Es preciso que cese el reclutamiento y la utilización de niños en fuerzas gubernamentales en conflicto

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from UN Children's Fund
Published on 06 Mar 2014 View Original

La Representante Especial de las Naciones Unidas para la cuestión de los niños y los conflictos armados y UNICEF presentan la campaña “Niños, no soldados”

NUEVA YORK, 6 de marzo de 2014 – La Representante Especial del Secretario General para la cuestión de la infancia y los conflictos armados, Leila Zerrougui, y el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, presentaron hoy una nueva iniciativa cuyo objetivo es poner fin, para 2016, al reclutamiento y la utilización de niños y niñas por parte de fuerzas gubernamentales en conflicto.

“Los Estados están de acuerdo en que no es lícito que las fuerzas gubernamentales recluten o utilicen a niños en las hostilidades”, dijo la Representante Especial Zerrougui con motivo de la presentación de la campaña “Niños, no soldados” en Nueva York. “Ha llegado el momento de que el mundo se alíe y deje atrás, de una vez por todas, la práctica de reclutar y utilizar a los niños en las fuerzas de seguridad durante un conflicto”.

Todos los años miles de niños son reclutados por fuerzas gubernamentales y grupos armados de la oposición para servir como soldados, cocineros, porteadores, mensajeros o para otras funciones. También se recluta a las niñas –y en ocasiones a niños– para fines sexuales.

“Es preciso que cese el reclutamiento y la utilización de niños por parte de fuerzas armadas”, afirmó el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake. La campaña “Niños, no soldados” puede contribuir a que este problema suscite la atención y el interés que merece. Cuando ayudamos a un niño que antes era soldado a superar tan terrible experiencia y le preparamos para un nuevo futuro, estamos haciendo más que reparar una vida rota: estamos comenzando a sanar las heridas de una nación desgarrada por el conflicto”.

En los anexos del informe anual del Secretario General figura una lista de partes en conflicto que reclutan y utilizan a los niños. Hace 10 años, el Consejo de Seguridad realizó un llamamiento a todas estas partes para que colaboraran con las Naciones Unidas preparando unos planes de actuación con plazos concretos al objeto de poner fin y prevenir el reclutamiento y la utilización de niños. Mediante este mecanismo, el Consejo abría la puerta para que estos gobiernos afirmaran su compromiso con la idea de que no hay lugar para los niños en sus fuerzas de seguridad y recibieran la ayuda necesaria para hacer de dicho compromiso una realidad.

Actualmente figuran en esta lista ocho fuerzas de seguridad gubernamentales que reclutan y utilizan a niños. En los últimos tres años, seis de estos países han suscrito planes de actuación con las Naciones Unidas: el Afganistán y el Chad en 2011, seguidos de Sudán del Sur, Myanmar, Somalia y la República Democrática del Congo el año siguiente. Tanto el Yemen como el Sudán han expresado su compromiso en lo que concierne a unas fuerzas de seguridad exentas de niños y mantienen un diálogo continuo con las Naciones Unidas.

A lo largo de los dos próximos años, la Oficina del Representante Especial, UNICEF, las Naciones Unidas y ONG aliadas incrementarán su apoyo a los esfuerzos que estos gobiernos realizan para asegurar la reinserción de esos niños en la sociedad civil y aplicar plenamente los planes de actuación dirigidos a prevenir y poner fin al reclutamiento.

Este apoyo incluirá medidas como la provisión de ayuda técnica especializada, la detección de las deficiencias y desafíos que afectan a la ejecución de los planes de actuación y la movilización de recursos adicionales que respalden la aplicación de los programas sobre el terreno.

Si bien la campaña se centra en las fuerzas gubernamentales que componen la lista del informe del Secretario General, las Naciones Unidas continuarán trabajando para abordar las graves violaciones perpetradas por grupos armados.

La presentación de la campaña “Niños, no soldados” tendrá lugar hoy en las Naciones Unidas, en el contexto de un acto presentado por S.E. el Sr. Jean Asselborn, Ministro de Asuntos Exteriores y Europeos de Luxemburgo. Este país asumió la presidencia del Grupo de Trabajo del Consejo de Seguridad sobre los niños y los conflictos armados en enero de 2013, con un mandato de dos años.

“Cuando se les obliga a tomar parte en las hostilidades y cuando se les fuerza a convertirse en instrumentos de guerra, se vulneran los derechos más fundamentales de los niños: su derecho a la vida, a la salud, a la educación, a la protección frente a la violencia física o psíquica”, declaró Jean Asselborn, Ministro de Asuntos Exteriores y Europeos de Luxemburgo.

“Nuestro objetivo común es asegurar que los esfuerzos de estos países llegan a traducirse en acciones concretas. Necesitamos concitar ahora el apoyo de la comunidad internacional, de organizaciones regionales y del sistema de las Naciones Unidas al completo a fin de asegurar que contamos con la experiencia y los recursos adecuados para alcanzar nuestro objetivo”, explicó la Representante Especial, Zerrougui.

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Nota para los editores

Un plan de actuación es un compromiso firmado por el que se permite a las Naciones Unidas ayudar a las partes en conflicto que se consignan en los anexos del informe anual del Secretario General sobre los niños y los conflictos armados, estableciendo las medidas concretas y con plazos concretos que deben adoptar para prevenir y poner fin al reclutamiento y la utilización de los niños, así como otras graves violaciones. Las medidas que se exigen en el plan de actuación incluyen por lo general, a título enunciativo y no exhaustivo, la emisión de órdenes militares que prohíban el reclutamiento y la utilización de niños, la penalización del reclutamiento y la utilización de niños, la desvinculación de todos los niños que forman parte de fuerzas de seguridad y la instauración de programas que favorezcan su reinserción en la vida civil, la inclusión en los procesos de alistamiento de mecanismos que permitan verificar la edad, y el fortalecimiento de los sistemas de inscripción del nacimiento.

Acerca de UNICEF

En UNICEF promovemos los derechos y el bienestar de todos los niños, niñas y adolescentes en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas que beneficien a todos los niños, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los más vulnerables y excluidos, en todo el mundo. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor, visite www.unicef.org/spanish, www.unicef.org/lac.

Para más información, sírvase contactar con las siguientes personas:

Stephanie Tremblay, Oficial de Comunicación, Oficina del Representante Especial del Secretario General para los niños y los conflictos armados, +1-212-963-8285 (oficina), +1-917-288-5791 (móvil), tremblay@un.org, www.childrenandarmedconflict.un.org

Najwa Mekki, UNICEF Nueva York, +1-212-326-7448 (oficina), +1-917-209-1804 (móvil), nmekki@unicef.org.

www.unicef.org, Hashtag de la campaña: #CHILDRENnotsoldiers