Inundaciones en Venezuela

Report
from Cruz Roja Española
Published on 22 Dec 1999
SITUACIÓN EN LA ZONA
Uno de los mayores desastres naturales de los =FAltimos cincuenta años comenzaba el pasado 15 de diciembre en Venezuela, especialmente en la costa litoral del norte del país, donde las lluvias torrenciales provocaron el desbordamiento de los ríos y el deslizamiento de tierras, llevándose a su paso casas, puentes, carreteras, y causando la muerte a miles de personas.

Pendiente de los acontecimientos, la Cruz Roja Internacional se ponía en marcha inmediatamente a través de m=FAltiples acciones de emergencia con destino a Venezuela, y especialmente dirigidas a los estados más afectados que, en estos momentos, se encuentran en "estado de emergencia": Miranda, Vargas, Nueva Esparta (Isla Margarita), Yaracuy, Falcón, Carabobo, Zulia y Tachira.

En estos momentos contin=FAan las operaciones de b=FAsqueda y rescate, por lo que las cifras de fallecidos se encuentran todavía sin confirmar. Sin embargo, y seg=FAn las =FAltimas cifras oficiales de la Cruz Roja Internacional, se estima en 8.000 el n=FAmero confirmado de personas fallecidas y en más de 500.000 las personas afectadas. Por otro lado, y seg=FAn datos del Sistema Venezolano de Rescate, se estiman las siguientes cifras aproximadamente controladas:

Personas Damnificadas: 150.000

Personas Afectadas: Más de 300.000

Personas Desaparecidas: Sólo en Vargas: Más 25.000, Resto del país: Sin confirmar

Personas heridas: Por confirmar

Personas evacuadas y trasladadas a centros provisionales: 8.000

Personas evacuadas por helicóptero, lanchas y motos: 80.000 personas

Viviendas dañadas: Más de 62.000

Viviendas destruidas totalmente: Más de 23.000

Población flotante de turistas (por vacaciones de Navidad): 20.000 personas en las zonas más afectadas

La zona más afectada por las inundaciones es el estado de Vargas, situado al noroeste de Caracas y que alberga los principales aeropuertos y puertos del país. La zona ha quedado totalmente destruida y cuenta con el mayor n=FAmero de personas fallecidas a causa de las lluvias torrenciales.

Se teme que una gran parte de los habitantes del estado de Vargas han quedado enterradas bajo el lodo y rocas, arrastrados desde la cadena montañosa que separa al estado de Vargas de Caracas. Destacar que más de 68.000 ya han sido evacuadas y trasladadas a otras ciudades y albergues. Las poblaciones costeras de Vargas más afectadas, de las cuales han sido evacuados la mayoría de sus habitantes y los pueblos están prácticamente deshabitados, han sido Caraballeda y Carmen de Uría, en esta =FAltima había unas 3.500 casas y hoy sólo quedan 100.

En lo que se refiere al Puerto de La Guaira, por donde pasa un tercera parte de todo el comercio del país, su acceso es casi imposible.

El Aeropuerto Internacional Simón Bolivar, ubicado en Maiquetia, a 30 kilómetros del norte de Caracas, ha suspendido su actividad, y la terminal se ha convertido en un hospital donde se prestan Primeros Auxilios, junto a centros deportivos, iglesias y colegios en los cuales los voluntarios y el personal médico atienden a los damnificados y distribuyen la ayuda humanitaria que va llegando a la zona desde el Aeropuerto de Valencia, a pocos kilómetros de la capital.

Asimismo, la carretera principal que enlaza Caracas con el Aeropuerto está bloqueada y la mayoría de las calles principales de la ciudad están inundadas, destruidas y completamente aisladas del resto de la ciudad. Por otro lado, muchas comunidades se encuentran sumergidas en el agua y el lodo, o han desaparecido en su totalidad.

En el centro de Caracas contin=FAan las labores de rescate y salvamento, la distribución de ayuda humanitaria que va llegando desde el exterior, mientras que ciudadanos voluntarios retiran escombros, agua acumulada y el barro que impide regresar a la normalidad.

Asimismo, y en cuanto al problema de la orfandad que empieza, numerosas familias han acogido voluntariamente a niños en sus domicilios. En cuanto a salud de los damnificados, las diarreas han comenzado a hacer su aparición en la población infantil, especialmente en aquellas zonas que no han sido plenamente evacuadas, por lo que los alimentos y el agua potable se ha convertido en las necesidades más urgentes.

Desde que las lluvias comenzaron a intensificarse, la Cruz Roja Internacional ha estado pendiente de los acontecimientos y ha puesto en marcha todo un dispositivo de emergencia coordinado por la Federación Internacional de Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, solicitando la ayuda internacional a los países miembros. Y es que Venezuela debe enfrentarse ahora a la pérdida de casi un billón de bolívares, seg=FAn ha confirmado el Gobierno de Venezuela, necesitándose una inversión que oscilará aproximadamente 20 mil millones de dólares (3,2 billones de pesetas) para la reconstrucción de las zonas afectadas por las lluvias.

ACTUACIÓN Y RESPUESTA DEL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE LA CRUZ ROJA Y LA MEDIA LUNA ROJA

1. FEDERACIÓN INTERNACIONAL DE SOCIEDADES DE LA CRUZ ROJA Y LA MEDIA LUNA ROJA:

Como respuesta a las inundaciones que han provocado emergencia en nueve provincias del norte de Venezuela, la Federación Internacional ha lanzado un Llamamiento Internacional con el fin de apoyar a la Cruz Roja de Venezuela en las operaciones de rescate y ayuda a las víctimas.

El llamamiento asciende a un importe de 4.460.000 francos suizos (3 millones dólares USA / 491.976.000 pesetas) con el objetivo de atender a un total de 50.000 beneficiarios (10.000 familias) durante tres meses, y con las siguientes prioridades:

  • Ofrecer asistencia médica a los afectados
  • Asegurar el suministro de agua potable
  • Actuar como auxiliares de las autoridades p=FAblicas durante las tareas de emergencia y evacuación
  • Apoyar a largo plazo en las tareas de rehabilitación y reconstrucción de las zonas afectadas.
En estos momentos, la actuación de la Federación está estrechamente coordinada con la Cruz Roja Venezolana, así como con las Sociedades participantes, las Agencias de las Naciones Unidas (OCHA) y las organizaciones humanitarias que en estos momentos se encuentran trabajando en la zona. Su labor principal se centra en estos momentos en apoyar a la Cruz Roja Venezolana en las operaciones de rescate y evacuación de damnificados y los delegados que vayan llegando a la zona en los próximos días trabajarán también en la identificación de necesidades.

En estos momentos existen dos delegados de la Federación Internacional y está prevista la llegada de cinco delegados más en los próximos días.

2. SOCIEDADES NACIONALES:

En cuanto a la aportación de las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, destacar que la Cruz Roja Americana, Cruz Roja Colombiana y Cruz Roja Española, ya se encuentran actuando en la zona mediante el envío de delegados y ayuda humanitaria de primera necesidad (mantas, agua potable, paquetes higiénicos, ropa, material de socorros, etc.) Por su parte, la ayuda humanitaria y el apoyo económico de las Cruces Rojas de Holanda, Alemania, Finlandia, Reino Unido, Noruega y Suiza será enviada en breve a Venezuela.

ACTUACIÓN Y RESPUESTA DE CRUZ ROJA ESPAÑOLA

PLAN ESPECIAL VENEZUELA CRE

Como respuesta al Llamamiento efectuado por la Federación Internacional, y con el fin de trabajar conjuntamente con el resto de las Sociedades Nacionales operantes, así como las organizaciones humanitarias presentes en la zona, la Cruz Roja Española ha puesto en marcha el Plan Especial Venezuela, en su objetivo de asistir a los damnificados de las inundaciones.

La actuación de Cruz Roja Española hasta el momento ha sido la siguiente:

1. CAMPAÑA DE RECAUDACIÓN CRE: Cruz Roja Española ha recaudado desde el día 17 de diciembre en que se lanzó la campaña de recaudación, un total de 235 millones de pesetas (actualizado el 22 de diciembre) aportados por la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI), la Oficina Humanitaria de la Unión Europea (ECHO), empresas y particulares.

En estos momentos, la Institución mantiene abiertas sus cuentas bancarias para aportaciones económicas, las cuales se realizan llamando al teléfono de información 902 22 22 92:

AYUDAS INTERNACIONALES

Banco Santander: N=BA de cuenta: 0085-0615-09-0000009292
Banco Español de Crédito: N=BA de cuenta: 0030-1292-05-0002222271
Banco Central-Hispano: N=BA de cuenta 0049-0001-53-2110022225
Banco Bilbao Vizcaya: N=BA de cuenta: 0182-2370-46-0010022227
Banco Popular Español: N=BA de cuenta: 0075-0001-89-0600222267
Caja Madrid: N=BA de cuenta: 2038-1500-71-6000002275
La Caixa: N=BA de cuenta: 2100-0600-85-0201960066
Conf. Esp. Cajas de Ahorros (CECA): N=BA de cuenta: 2000-0002-28-9100510908
Argentaria: N=BA de cuenta: 0104-0328-92-0300222241

2. APOYO INSTITUCIONAL: Cruz Roja Española envió el 17 de diciembre a la Cruz Roja Venezolana un total de 5 millones de pesetas, lo que permitirá la compra en el mercado local de productos de primera necesidad, tales como alimentos, ropa, generadores eléctricos, pastillas y plantas potabilizadoras, así como la compra de vehículos que permitan el acceso a los estados inundados.

3. ENVÍOS DE AYUDA HUMANITARIA: Cruz Roja Española ha realizado hasta el momento dos envíos de ayuda humanitaria con destino al Aeropuerto de Valencia (Venezuela).

- Primer Avión (Salida: 19 de diciembre): Cargamento conjunto Cruz Roja Española/Cruz Roja Colombiana, compuesto por 500 kits de cocina, 600 kits de aseo infantil, 1.278 kits de aseo para adultos y 2.000 kits de menaje. Esta ayuda, que viajó desde el Aeropuerto de Colombia, ya está en Caracas y en la actualidad está siendo distribuida entre los damnificados.

- Segundo Avión (Salida: 21 de diciembre): Gracias a la financiación de la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI), Cruz Roja Española envió desde el Aeropuerto de Barajas con destino al Aeropuerto de Valencia (Venezuela), un avión de ayuda humanitaria compuesto por 400 camas, 200 toldos plásticos y una planta potabilizadora. La carga, 13 toneladas de ayuda humanitaria, está valorada en 9 millones de pesetas.

- PREVISIONES DE ENVÍOS: Está previsto enviar a la zona, en cuanto la situación lo permita, un avión compuesto por material de socorro, que volará igualmente desde el Aeropuerto de Colombia hasta la ciudad de Valencia en Venezuela.

4. DELEGADOS EN LA ZONA: En estos momentos, existen dos delegados de Cruz Roja Española en Caracas, apoyados por un equipo de otros dos delegados de la Institución que trabajan desde la Cruz Roja Colombiana. Sus labores se centrarn en la identificación de necesidades, evaluación de la situación y apoyo en las tareas de emergencia. La Institución tiene previsto enviar en breve más delegados a la zona.

5. BÚSQUEDA DE FAMILIARES: La Cruz Roja Española está a la espera de recibir instrucciones de la Cruz Roja Venezolana en relación con la b=FAsqueda de familiares en Venezuela. En cuanto la situación lo permita, la Institución pondrá en funcionamiento sus actividades en la b=FAsqueda de familiares desde España.

CONSEJOS DE CRUZ ROJA EN CASO DE INUNDACIÓN

=BFESTÁ PREPARADO PARA UNA INUNDACIÓN?

Las lluvias continuas durante varios días o un atasco de hielo pueden hacer que un río o un arroyo crezca e inunde las áreas circundantes. La inundación s=FAbita de una presa o de un dique que se rompe o después de lluvias intensas con frecuencia, coge desprevenidas a las personas.

No obstante, Cruz Roja ofrece una serie de consejos a seguir para estar seguro en caso de inundación.

Infórmese sobre los riesgos de inundación del área donde vive.

Si ha estado lloviendo fuerte durante varias horas, o lloviendo en forma continuada durante varios días, esté alerta a la posibilidad de una inundación.

Traslade sus muebles y objetos de valor a las plantas más altas de su vivienda.

Llene el tanque de su automóvil con gasolina, por si se da un aviso de desalojamiento.

Identifique dónde puede ir si le dicen que tiene que desalojar su vivienda. Elija varios lugares... la casa de un amigo en otra ciudad, un motel o un refugio.

Escuche las emisoras locales de radio o de televisión para recibir información y consejo sobre inundaciones. Si le dicen que debe desalojar la vivienda, hágalo lo antes posible.

Las inundaciones pueden tomar desde varias horas a días en desarrollarse: Una ADVERTENCIA de inundación significa que es posible que ocurra una inundación en su área; un AVISO de inundación significa que está ocurriendo u ocurrirá pronto en su área.

Vaya a un terreno más alto lejos de ríos, arroyos, riachuelos y desag=FCes de tormentas. No conduzca alrededor de barricadas...están ahí para su seguridad.

Si su automóvil se detiene en aguas que están creciendo rápidamente, abandónelo inmediatamente, diríjase a tierras más altas y manténgase lejos del agua. Incluso aguas de poca profundidad, pero con corriente veloz, tienen más fuerza de lo que la mayoría de la gente se imagina.

Lo más peligroso que Ud. puede hacer es tratar de caminar o nadar a través de dichas aguas rápidas.

Prepare un botiquín de suministros para desastres que contenga:

  • Botiquín de primeros auxilios, y medicamentos esenciales.
  • Comida enlatada y un abrelatas.
  • Por lo menos tres litros de agua por persona.
  • Ropa de protección, impermeables, y ropa de cama o sacos de dormir.
  • Radio a pilas, linterna y pilas de repuesto.
  • Artículos especiales para bebés, ancianos, o familiares discapacitados.
  • Instrucciones por escrito sobre cómo desconectar la electricidad, el gas y el agua si las autoridades le aconsejan hacerlo. (Recuerde, necesitará que un especialista vuelva a conectar el servicio de gas natural.)