2017 Humanitarian Needs Overview: Colombia [EN/ES]



Underlying Factors

Colombia faces humanitarian situations and needs as a result of the impact of the armed conflict, armed violence and natural disasters. The constant presence of non-state armed groups and other groups responsible for armed violence which dispute territorial control and illicit economies continue to create humanitarian emergencies and protection risks for the civilian population. The limited presence of the State in remote rural areas, limited socio-economic opportunities and difficult access to basic goods and services increase vulnerability conditions in the population. The impact of the crisis facing the country continues to disproportionately impact women and girls, particularly afrocolombian and indigenous women and girls, who face difficult socio-economic conditions and face greater protection risks with regards to violence and sexual exploitation. Climate related issues connected to El Nino and La Nina and the rainy season and dry season create flooding, landslide, drought and forestfire events, with a particular impact on populations living in hard to access areas which are also impacted by the armed conflict.

The unilateral ceasefire and announced de-escalation measures which are part of the negotiations framework between the Government of Colombia and FARC-EP guerrillas have had a positive impact on humanitarian indicators (e.g., reductions in mass displacements, massacres and armed actions). From the last unilateral ceasefire decreed by the FARC-EP on 20 July 2015 through August 2016, when the Government and FARC-EP agreed on a definitive bilateral ceasefire, there was evidence of a significant drop in armed actions by this guerrilla group. Nonetheless, the victory of the “No” campaign in the plebiscite on the accord on 2 October created a climate of uncertainty in the country around the difficulty of implementing the accords and advancing in a demobilization process for the FARC-EP.

This situation is combined with continuing actions by other armed groups including the ELN and EPL guerrillas and post-demobilization armed groups which impact the civilian population, leading to displacements, movement and access restrictions, the recruitment and use of minors, selecting homicides, deaththreats, social control and sexual violence, among others. The initiation of dialogue with the ELN guerrillas in October 2016 left open the door to a new peace process which could also have a positive impact, particularly in areas where this group has had the most impact on the population. Nonetheless, until de-escalation measures are adopted by this group and post-demobilization groups continue their attacks, humanitarian needs will continue.

Between January 2014 and August 2016, on average 16 thousand people were displaced every month in Colombia. According to data from the Victim’s Unit (UARIV in Spanish), criminal syndicates and unknown actors distinct from the guerrillas were responsible for 53 per cent of all IDPs in the period. The battle for territorial control in both rural and urban areas, the interest of other armed groups in occupying zones traditionally controlled by the FARC-EP guerrillas, as well as disputes over control of illicit economies continues to result in indiscriminate violence, IHL infractions and Human Rights violations. There is evidence of particular impacts on children, adolescents, men women and youths victims of recruitiment, human trafficking and sexual exploitation. The dynamics of violence among these groups are a challenge in humanitarian terms and protection both for the international community and for national and local authorities, requiring for the adaptation of legal frameworks and responses in order to attend the victims of armed violence by these armed groups.

Restrictions on movement and access to basic goods and services continue to be among the principal humanitarian implications of the conflict and armed violence. Social control, death threats, confrontations between armed actors as well as the imposition of ‘armed strikes’ have been identified as the main causes of restrictions on movement, both in urban and rural contexts. In just 2016, more than 2.5 million people were affected by the declaration of armed strikes by the post-demobilization armed group Autodefensas Gaitanistas de Colombia (AGC), also known as the Gulf Clan, and by the ELN guerrillas, which while limited in duration, impacted a large number of people, terrorized the local population and restricted movement and daily activities. Among the principal impacts resulting from these events were limitations on access to education, restrictions on the passage of medical mission, and a total shutdown of business and transporation services.

The Humanitarian Country Team (HCT) continues to be concerned regarding constant threats and attacks against human rights defenders, social leaders, teachers, students, public officials and the civilian population in general. Between January 2014 and August 2016, OCHA registered 1,554 threats against both civilians and civil-society groups. In the first eight months of 2016, there was a 34 per cent increase in these types of events as compared to the same period one year earlier. These threats are generally carried out with anonymous pamphlets or electronic messaging. While perpetrators are mostly of unknown identity, postdemobilization armed groups are recognized as the largest perpetrators in these types of events.

Forced displacement

According to official figures, between 1985 and August 2016, there were 7.1 million people forcibly displaced in Colombia. Between January 2014 and August 2016, there were 571,883 IDPs registered by the UARIV, of whom 52 per cent were female and 43 per cent under 18. The departments of Valle del Cauca, Antioquia, Narino, Cauca and Choco were the scene of 58 per cent of displacements. Indigenous and afro-colombian communities were disproportionately affected by displacement. According to OCHA’s monitoring, between January 2014 and August 2016, indigenous and Afro-colombians made up 74 per cent of IDPs in mass displacement events (those events with more than 50 people or 10 families in the same event). Between January and August 2016, according to OCHA’s data, the ELN was responsible for 52 per cent of all mass displacement victims. These events were primarily due to armed confrontations with the Armed Forces, post-demobilization armed groups and other armed groups.

One of the main challenges in attending IDPs is related to the design and implementation of early recovery and durable solutions strategies, particularly for people living in periurban zones and for long-term IDPs; this is typically comined with cases of returnees who had no accompaniment with persistent protection needs. While many families in prolonged displacement situations have permanently relocated to receptor communities or to other locations, many of these never overcame needs associated with their displacement and continue to live in vulnerable conditions, particularly families led by women, with elderly and the disabled, who have the greatest limitations in terms of accessing opportunities. According to the First National Victim’s Survey carried out by the Controller General’s office in 2013, 83.3% of IDPs between 1985 and 2013 continued to live below the poverty line, and 35.5% in extreme poverty.


Factores subyacentes

En Colombia persisten comunidades con riesgos de protección y necesidades humanitarias como resultado del impacto del conflicto, la violencia armada y los desastres de origen natural.

La constante presencia de grupos armados no estatales y de otros grupos responsables de la violencia armada que se disputan el control territorial y las economías ilegales continúa causando riesgos de protección para la población civil, que generan necesidades humanitarias.

La limitada presencia del Estado en zonas rurales alejadas, los recursos y capacidades limitadas, asi como las limitaciones en el acceso para el registro y la asistencia a la población afectada aumentan las condiciones de vulnerabilidad de la población. Los municipios receptores enfrentan retos para ofrecer oportunidades socio económicas y acceso de la poblacion víctima a bienes y servicios básicos. Los impactos de las crisis que enfrenta el país continúan afectando de manera desproporcional a mujeres y niñas, en particular de grupos afros e indígenas, quiénes se mantienen en una situación de desigualdad social y económica y enfrentan mayores riesgos de protección ante la violencia y explotación sexual.

El cese al fuego unilateral y las medidas de desescalamiento anunciadas en el marco de las negociaciones entre el Gobierno colombiano y las FARC-EP, han tenido un impacto positivo en los indicadores humanitarios (ej.disminución del desplazamiento masivo, la violencia letal contra la poblacion civil, y las acciones bélicas). Desde el último cese el fuego unilateral decretado por las FARC-EP el 20 de julio de 2015 y hasta el mes de agosto de 2016, cuando el Gobierno y las FARC-EP acordaron un cese al fuego bilateral y definitivo, se evidencia una caída significativa de las acciones armadas realizadas por este grupo. Sin embargo, la victoria del NO en el plebiscito del 2 de octubre convocado para la ratificación de los Acuerdos de Paz generó un clima de incertidumbre en el país ante la dificultad de implementar lo acordado y avanzar con el proceso de dejación de armas y desmovilización de las FARC-EP.

A esta situación se suma la continuación de acciones por parte de otros grupos armados como el ELN, el EPL y los grupos armados posdesmovilización, que impactan en la población civil causando desplazamiento, restricciones a la movilidady limitaciones de acceso a bienes y servicios básicos, reclutamiento y uso de NNAJ, homicidios selectivos, amenazas, control social y violencia sexual entre otros. El inicio de diálogos públicos con el ELN en octubre de 2016 abre la puerta a un nuevo proceso de paz que podría tener un impacto positivo, particularmente en zonas con mayor presencia de este grupo armado. Sin embargo, mientras no se tomen medidas de desescalamiento del conflicto con este grupo, y el EPL y los grupos armados posdesmovilizacion continúen su expansión y accionar, se seguirán presentando necesidades humanitarias.

Entre enero 2014 y agosto 2016, en promedio 16.000 personas fueron desplazadas cada mes en Colombia. De acuerdo a información de la Unidad para las Víctimas, las bandas criminales (denominados tambien como grupos postdesmovilizacion) y actores desconocidos, diferentes a las guerrillas, son responsables del 53 por ciento de las personas desplazadas en este periodo. La lucha por el control territorial tanto rural como urbano, el interés de otros grupos armados de ocupar zonas tradicionalmente ocupadas por las FARC-EP, así como la disputa por el control de economías ilícitas continúan generando violencia indiscriminada, violaciones al Derecho Internacional Humanitario (DIH) y a los Derechos Humanos. Se evidencian afectaciones particulares a NNAJ, hombres y mujeres víctimas de reclutamiento y uso, trata de personas y explotación sexual. Las dinámicas de violencia de dichos grupos son un reto en términos humanitarios y de protección tanto para la comunidad internacional como para las autoridades nacionales y locales, que requieren adaptar sus marcos normativos y de respuesta para atender a la población víctima de la violencia de estos grupos armados.

Las restricciones a la movilidad y al acceso a bienes y servicios basicos continúan siendo una de las principales implicaciones humanitarias del conflicto y de la violencia armada. El control social, a traves de las amenazas y la imposición de paros armados, asi como los enfrentamientos entre actores armados y los riesgos que se derivan sobre la poblacion civil, han sido identificadas como las principales causas de restricciones a la movilidad, tanto en contextos urbanos como rurales. Solo en 2016 más de 2.5 millones de personas fueron afectadas por la declaratoria de paros armados del grupo armado posdesmovilización Autodefensas Gaitanistas de Colombia (AGC) o Clan del Golfo y del ELN, que aunque fueron limitados en el tiempo, llegaron a afectar un gran número de personas, intimidando a la población y restringiendo su movilidad y actividades cotidianas. Se destacan en especial durante los paros armados las limitaciones al acceso a la educación, restricciones al paso de misiones médicas, cierre total del comercio y del servicio de transporte, entre otros.

Adicionalmente, los fénomenos climáticos (Niño/ Niña) y las temporadas cíclicas de lluvias y tiempo seco generan eventos relacionados con inundaciones, deslizamientos de tierra, sequías prolongadas e incendios forestales, afectando particularmente a la población vulnerable en zonas de difícil acceso y con doble afectación como consecuencia del conflicto armado.

Desplazamiento forzado y soluciones duraderas

De acuerdo a datos oficiales, entre 1985 y agosto 2016, 7.1 millones de personas han sido desplazadas en Colombia. Del total de dicha poblacion, el plan de respuesta humanitario se concentra en las cifras de desplazados durante los últimos tres anos: entre enero de 2014 y agosto de 2016, por lo menos 571.883 personas fueron desplazadas según datos de la UARIV, de las cuales el 52 por ciento son mujeres y 43 por ciento menores de 18 años. Los departamentos de Valle del Cauca, Antioquia, Nariño, Cauca y Chocó concentraron el 58 por ciento de la población desplazada. Las comunidades indígenas y afrodescendientes son afectadas desproporcionalmente por el desplazamiento.

Según el monitoreo de OCHA, entre enero 2014 y agosto 2016, las comunidades indígenas y afro representaron el 74 por ciento de la población desplazada en eventos masivos (más de 50 personas o 10 familias en un mismo evento). Entre enero y agosto de 2016, según los datos de OCHA, el ELN ha sido responsable del 52 por ciento del total de la población víctima de desplazamiento masivo, principalmente por enfrentamientos armados con la Fuerza Pública, grupos armados posdesmovilización y otros grupos armados.

Entre los principales retos para la atención a población desplazada están el subregistro de poblacion desplazada, en particular de comunidades indígenas y afrodescendientes, y la falta de acciones de recuperación temprana y soluciones duraderas, especialmente para la población ubicada en zonas periurbanas y, la falta de atención psicosocial especialmente para la población en situación desplazamiento prolongado lo que dificulta la posibilidad y capacidad de las personas desplazadas a construir un nuevo proyecto de vida.A esta situación se suman casos de retornos sin acompañamiento en los cuales persisten necesidades de protección. Si bien es posible que parte de dicha poblacion se haya reubicado en las comunidades receptoras o en lugares diferentes, muchas de ellas todavía no han superado las necesidades asociadas con el desplazamiento y permanecen en situación de vulnerabilidad, en particular población con necesidades especiales como mujeres cabeza de hogar, adultos mayores y personas con discapacidad quiénes se ven más limitados en el acceso a oportunidades. Según la Primera Encuesta Nacional de Víctimas llevada a cabo por la Contraloría General de la República en 2013, el 83.3% de la población desplazada entre 1985 y 2013 vive en condiciones de pobreza y el 35.5% en condiciones de indigencia.

La adopción de un marco legal sobre soluciones duraderas es imprescindible para afianzar los procesos que se están iniciando y se puedan iniciar, siempre y cuando existan condiciones para garantizar el retorno y reubicación, y con base en los ocho criterios mínimos para garantizar la integración local.

UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs:

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